Exclusif : L’exploitation pétrolière en RDC est-elle une opportunité économique ou un désastre écologique ? La réponse d’Éric KAMBA

Chevaucher le Tigre : la RDC, l’environnement et les grandes sociétés pétrolières», Tribune de Éric KAMBA

L’exploitation pétrolière en RDC est-elle une opportunité économique ou un désastre écologique ?

Les entreprises des combustibles fossiles ont depuis la nuit des temps dominé les pays défavorisés du monde entier.

Le colonialisme et l’exploitation par des monarques belges comme le roi Léopold et des millionnaires accapareurs de terres et de ressources ont généré un héritage d’esclavage, de pauvreté, de torture et de souffrance pour des milliers d’habitants de la RDC pendant des générations.

Les dirigeants actuels de la RDC devraient donc apprécier les risques de conclure des accords avec des dirigeants des compagnies pétrolières qui partagent les mêmes appétits avides que leurs ancêtres coloniaux et royaux.

Ainsi, la RDC se trouve confrontée à un choix difficile : échanger la santé environnementale et l’intégrité écologique à long terme contre quelques années de prospérité économique, ou trouver une alternative appropriée pour réduire la pauvreté et améliorer la vie de sa population.

En commençant par les menaces à la santé environnementale et à l’intégrité écologique, il n’est pas nécessaire de chercher plus loin que la forêt amazonienne pour une comparaison.

Deuxième plus grande au monde après l’Amazonie, la forêt tropicale du Congo est connue pour sa grande biodiversité, comprenant plus de 600 espèces d’arbres et 10 000 espèces animales.

Certains de ses résidents les plus célèbres comprennent les éléphants de forêt, les gorilles, les chimpanzés, les okapis, les léopards, les hippopotames et les lions, dont beaucoup sont en voie de disparition ou menacés d’extinction.

Les menaces connues de l’exploration, du forage et du transport pétroliers sont les suivantes :

(1) la contamination des eaux souterraines, (2) la dégradation et la destruction de l’habitat, (3) la perte de services écosystémiques vitaux et (4) la perte accélérée d’espèces.

La destruction apparemment implacable des forêts tropicales de l’Amazonie et du bassin du Congo partage une autre caractéristique qui transcende les problèmes locaux ou nationaux et contribue à deux menaces existentielles pour l’humanité : les pandémies mondiales et le réchauffement climatique.

L’Amazonie et le Congo abritent des peuples autochtones et d’autres qui défrichent des arbres pour l’agriculture de subsistance, l’expansion urbaine, l’exploitation minière et forestière.

À mesure que la population augmente, la demande de terres arables et utilisables augmente avec elle.

Malheureusement, plus les humains empiètent sur des zones autrefois sauvages, plus ils risquent d’entrer en contact avec des virus animaux jamais identifiés auparavant.

Au fur et en mesure que des arbres sont de plus en plus détruits par le brûlage ou la coupe à blanc, plus de dioxyde de carbone est libéré dans l’atmosphère et moins de dioxyde de carbone est absorbé.

Les températures moyennes mondiales augmentent davantage, de gaz à effet de serre sont ajoutés à l’atmosphère avec tous les périls qui en découlent pour le bien-être humain.

Une menace moins connue qui pèse à la fois sur les humains et sur nos plus proches parents dans le règne animal (gorilles et chimpanzés) est la destruction des tourbières dans le bassin du Congo.

Les géologues des compagnies pétrolières ont identifié des zones où ces caractéristiques sont présentes, car d’énormes quantités de pétrole se trouvent souvent sous les tourbières.

En effet, les combustibles fossiles sont produits au cours des époques géologiques à mesure que les plantes et les animaux meurent et que la matière organique se dégrade.

Cependant, lorsque les compagnies pétrolières détruisent les tourbières pour produire du pétrole, d’énormes quantités de méthane sont également libérées comme une conséquence inévitable.

Les scientifiques ont déterminé que le méthane a 80 fois plus de potentiel de réchauffement que le dioxyde de carbone.

Les dirigeants de la RDC sont donc aujourd’hui face au choix de Hobson

Bien qu’il soit certainement compréhensible pour le pays de promouvoir le développement économique pour améliorer le sort de ses citoyens, les dirigeants d’un pays doivent se demander : « À quel prix faire des baux et d’autres accords avec les compagnies pétrolières qui contribueront certainement à atténuer la pauvreté et la détresse économique du pays ?

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Mais, l’expérience dans le monde suggère que les dirigeants des compagnies pétrolières effectuent des analyses des coûts-avantages qui tiennent souvent trop peu ou pas compte des dommages à long terme pour les pays clients.

Ils voient en la RDC un pays avec de faibles coûts de main-d’œuvre, des terres à bon marché et peu de contrôles environnementaux (où le gouvernement est disposé à assouplir les contrôles), et ils considèrent que c’est une situation gagnant-gagnant.

Avant de devenir captifs du chant des sirènes de la promesse des richesses incalculables qui attend au bout d’un oléoduc, les dirigeants de la RDC seraient bien avisés de consulter les dirigeants d’autres pays qui ont de l’expérience dans les relations avec les géants des compagnies pétrolières comme Royal Dutch Shell, ExxonMobil , Conoco Phillips, British Petroleum et Chevron. Ils pourraient apprendre quelque chose.

Éric KAMBA, Coordonnateur de l’ASBL Congo Action pour la Diplomatie Agissante, CADA en sigle.

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